芝麻HTTP:爬虫的基本原理

2018-02-12 by 芝麻HTTP代理

我们可以把互联网比作一张大网,而爬虫(即网络爬虫)便是在网上爬行的蜘蛛。把网的节点比作一个个网页,爬虫爬到这就相当于访问了该页面,获取了其信息。可以把节点间的连线比作网页与网页之间的链接关系,这样蜘蛛通过一个节点后,可以顺着节点连线继续爬行到达下一个节点,即通过一个网页继续获取后续的网页,这样整个网的节点便可以被蜘蛛全部爬行到,网站的数据就可以被抓取下来了。

1. 爬虫概述

简单来说,爬虫就是获取网页并提取和保存信息的自动化程序,下面概要介绍一下。

(1) 获取网页

爬虫首先要做的工作就是获取网页,这里就是获取网页的源代码。源代码里包含了网页的部分有用信息,所以只要把源代码获取下来,就可以从中提取想要的信息了。

前面讲了请求和响应的概念,向网站的服务器发送一个请求,返回的响应体便是网页源代码。所以,最关键的部分就是构造一个请求并发送给服务器,然后接收到响应并将其解析出来,那么这个流程怎样实现呢?总不能手工去截取网页源码吧?

不用担心,Python提供了许多库来帮助我们实现这个操作,如urllib、requests等。我们可以用这些库来帮助我们实现HTTP请求操作,请求和响应都可以用类库提供的数据结构来表示,得到响应之后只需要解析数据结构中的Body部分即可,即得到网页的源代码,这样我们可以用程序来实现获取网页的过程了。

(2) 提取信息

获取网页源代码后,接下来就是分析网页源代码,从中提取我们想要的数据。首先,最通用的方法便是采用正则表达式提取,这是一个万能的方法,但是在构造正则表达式时比较复杂且容易出错。

另外,由于网页的结构有一定的规则,所以还有一些根据网页节点属性、CSS选择器或XPath来提取网页信息的库,如Beautiful Soup、pyquery、lxml等。使用这些库,我们可以高效快速地从中提取网页信息,如节点的属性、文本值等。

提取信息是爬虫非常重要的部分,它可以使杂乱的数据变得条理清晰,以便我们后续处理和分析数据。

(3) 保存数据

提取信息后,我们一般会将提取到的数据保存到某处以便后续使用。这里保存形式有多种多样,如可以简单保存为TXT文本或JSON文本,也可以保存到数据库,如MySQL和MongoDB等,也可保存至远程服务器,如借助SFTP进行操作等。

(4) 自动化程序

说到自动化程序,意思是说爬虫可以代替人来完成这些操作。首先,我们手工当然可以提取这些信息,但是当量特别大或者想快速获取大量数据的话,肯定还是要借助程序。爬虫就是代替我们来完成这份爬取工作的自动化程序,它可以在抓取过程中进行各种异常处理、错误重试等操作,确保爬取持续高效地运行。

2. 能抓怎样的数据

在网页中我们能看到各种各样的信息,最常见的便是常规网页,它们对应着HTML代码,而最常抓取的便是HTML源代码。

另外,可能有些网页返回的不是HTML代码,而是一个JSON字符串(其中API接口大多采用这样的形式),这种格式的数据方便传输和解析,它们同样可以抓取,而且数据提取更加方便。

此外,我们还可以看到各种二进制数据,如图片、视频和音频等。利用爬虫,我们可以将这些二进制数据抓取下来,然后保存成对应的文件名。

另外,还可以看到各种扩展名的文件,如CSS、JavaScript和配置文件等,这些其实也是最普通的文件,只要在浏览器里面可以访问到,就可以将其抓取下来。

上述内容其实都对应各自的URL,是基于HTTP或HTTPS协议的,只要是这种数据,爬虫都可以抓取。

3. JavaScript渲染页面

有时候,我们在用urllib或requests抓取网页时,得到的源代码实际和浏览器中看到的不一样。

这是一个非常常见的问题。现在网页越来越多地采用Ajax、前端模块化工具来构建,整个网页可能都是由JavaScript渲染出来的,也就是说原始的HTML代码就是一个空壳,例如:

<!DOCTYPE html><html> <head> <meta charset="UTF-8"> <title>This is a Demo</title> </head> <body> <div id="container"> </div> </body> <script src="app.js"></script></html>

body节点里面只有一个id为container的节点,但是需要注意在body节点后引入了app.js,它便负责整个网站的渲染。

在浏览器中打开这个页面时,首先会加载这个HTML内容,接着浏览器会发现其中引入了一个app.js文件,然后便会接着去请求这个文件,获取到该文件后,便会执行其中的JavaScript代码,而JavaScript则会改变HTML中的节点,向其添加内容,最后得到完整的页面。

但是在用urllib或requests等库请求当前页面时,我们得到的只是这个HTML代码,它不会帮助我们去继续加载这个JavaScript文件,这样也就看不到浏览器中的内容了。

这也解释了为什么有时我们得到的源代码和浏览器中看到的不一样。

因此,使用基本HTTP请求库得到的源代码可能跟浏览器中的页面源代码不太一样。对于这样的情况,我们可以分析其后台Ajax接口,也可使用Selenium、Splash这样的库来实现模拟JavaScript渲染。

后面,我们会详细介绍如何采集JavaScript渲染的网页。

本节介绍了爬虫的一些基本原理,这可以帮助我们在后面编写爬虫时更加得心应手。

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